L’Abbaye de Vauclair

 
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Les ruines de l'abbaye. Source photo : domaine publlic

En arrivant de Bouconville-Vauclair, les ruines de l’abbaye de Vauclair s’élèvent au bas du versant Nord du Chemin des Dames.

Le site de Vauclair s’inscrit approximativement au centre de ce “triangle mystique”, où se rejoignent les confins des anciennes provinces prestigieuses de l’Ile-de-France, de la Champagne et de la Picardie.

Situées au bord de la D886, sur la gauche, en arrivant de Bouconville-Vauclair, les ruines de l’abbaye de Vauclair s’élèvent au bas du versant Nord du Chemin des Dames.

Les ruines de l'abbaye de Vauclair

Les ruines de l’abbaye de Vauclair. Source : SGA/DMPA – JP le Padellec

L’abbaye de Vauclair appartient à l’ordre de Cîteaux qui suit la règle de saint Benoît dans toute sa pureté primitive, en rejetant tous les adoucissements ajoutés au cours des siècles, en particulier en ce qui concerne les jeûnes et le travail manuel. L’abbaye de Vauclair est fondée au diocèse de Laon (actuellement celui de Soissons), au XIIe siècle, à la demande de l’évêque Barthélémy de Jur, noble figure et remarquable fondateur d’abbayes.

Le 23 mai 1134, saint Bernard envoie un groupe de moines de sa communauté de Clairvaux vers la nouvelle fondation de la vallée de l’Ailette à laquelle il donne le nom de Vauclair (Vallis clara) qui est celui même de l’abbaye-mère (Clara vallis). La nouvelle maison est, comme l’abbaye mère, située dans une vallée orientée d’Est en Ouest pour rester dans la lumière du soleil toute la journée.

L’abbaye de Vauclair prospère rapidement. Plusieurs seigneurs de la région, en particulier Gérard Enfant et Gautier, comte de Roucy, ainsi que sa femme Ermengarde, comptent parmi les bienfaiteurs de l’abbaye naissante, dont Barthélémy de Jur, l’évêque de Laon confirme la fondation en 1141.

Au lendemain de la Révolution française, l’abbaye est mise aux enchères et adjugée à très bas prix à un maréchal d’Ardon, le 9 octobre 1791, et transformée en exploitation agricole.

Elle est classée en 1911 avant d’être réduite à l’état de ruines lors de l’offensive d’avril 1917.

Complètement abandonnés et se dégradant rapidement, les vestiges mutilés de l’abbaye de Vauclair étaient voués à une ruine complète mais en 1965, un moine cistercien, le Père Anselme Dimier, soutenu par l’Office Départemental du Tourisme et la Direction de l’Architecture et de la Circonscription archéologique, entreprend des travaux pour retrouver le plan de l’église et redonner vie aux ruines.

En 1966, il rencontre le Père Courtois qui décide de diriger des fouilles archéologiques sur l’emplacement de l’abbaye grâce au travail d’environ 200 jeunes étudiants européens travaillant bénévolement pour une mise en valeur des sites historiques.

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